オウエンのために祈りを〈上〉

オウエンのために祈りを (新潮文庫)オウエンのために祈りを (新潮文庫)
(2006/09)
ジョン アーヴィング

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小学5年のとき、クラスにKくんという子がいた。

男の子なのに髪が長く、だらりと垂れた前髪の間から鋭い眼光をのぞかせていた。
色黒だったのでそれをもじったあだ名がつけられていた。

Kくんはランドセルじゃなく肩掛けカバンを使っていた。
ある日の昼休み、彼のカバンに順番に蹴りを入れていくゲームが始まった。

私もおもしろがって参加していたら、運悪く私が蹴った瞬間、
魚の開きみたいにカバンが裂けてしまった。

担任に説教された後、私はKくんと一緒におうちまで謝りに行くことになった。

道すがらKくんは一言もしゃべらなかった。特に怒っている風はなく、
壊れたカバンを脇に抱えてただ前を歩いていた。

市営住宅の階段を登り始めたとき、Kくんの様子がいつもと違うことに気づいた。
鼻歌を歌いながら、一段とばしで駆け上がり始めたのだ。

その姿はまるで、初めて友達がうちに遊びに来るのを楽しんでいるかのようだった。。。


Kくんのことを思い出したのは、小説に登場するオウエン・ミーニー
ハンディキャップを持っていたからかもしれない。

彼は体が小人のように小さく、教会の日曜学校でみんなのおもちゃにされている。
主人公である「ぼく」はオウエンの親友。オウエンいじりに参加することもあるが、
自分が一番の理解者だと自負している。

オウエンのことで一つわからないことがあった。
彼がハンディキャップゆえの苦難をすんなりと受け入れていることだ。

オウエンが言うには、「すべて神様に選ばれたこと」なんだそうだ。
信心深いほうではない「ぼく」にはピンとこなかった。

ある事件で、「ぼく」は大切なものをオウエンのせいで失ってしまう。

そのときオウエンがとった行動は「ぼく」には訳がわからなかった。
でも後になってみると、とても深い意味があった。

大人になって、「ぼく」は敬虔なキリスト教徒となった。

当時のことをこう振り返る。
『それまでは、どんなものにも何かの意味があるなどという考えは
ばかげていると思っていた。いまでは、あるできごとや特定の物には
「特別な目的」があるのだと信じている。』

Kくんにとってあのカバン事件はどんな意味があったのだろうか。
信じるべき神や【宗教】を持たない私は、いまだによくわからないでいる。
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